Interieur

In de wolken van Gent: binnenkijken bij Veva van Sloun

12 september 2017

Ze is een fanatieke huizenkijker, een Jorge Pardo-adept en een keramieklover. Wie de puzzel legt, komt uit bij Veva van Sloun, bezielster van het Gentse hotspottrio café Clouds in my Coffee, B&B Oasis of Dreams en (web)shop I/Object, maar tegelijk initiatiefneemster van een wolk van een woon- en werkproject in de Dendermondsesteenweg. Dat verenigt niet alleen verschillende functies, het is ook het ideale startpunt voor het verkennen van eigenzinnig design.

Na acht jaar in de Sleepstraat te hebben gewoond, in een klein appartementje boven Gök II, viel het oog van Veva van Sloun, Maaseikse met Nederlandse roots, op een oude schoolsite in de Dendermondsesteenweg, vlak achter station Gent-Dampoort. “Ik had er tijdens die jaren een hobby van gemaakt om alle vastgoedmakelaars van Gent tussen mijn favorieten te zetten en ze elke avond opnieuw te overlopen, zonder bovengrens voor de verkoopprijs. Op een dag botste ik op dit: veel te groot en veel te duur, maar zo mooi. Ik nam architect en vriend Wim Depuydt mee en ook hij was meteen verkocht. Even later bezochten we de site ook met een projectontwikkelaar, maar toen die duidelijk maakte dat hij een nieuwbouw van een aantal verdiepingen wilde neerpoten, en naar de maximale output voor elke vierkante meter zou streven, wisten we dat onze voldoening elders zou liggen. Via het buurtschooltje van onze kinderen kenden we al ouders die een school verbouwd hadden tot woonproject. Met dit voorbeeld in gedachten, besloten we andere mensen te mobiliseren om samen de site te renoveren, met respect voor zijn authentieke schoonheid.”

Veva en Wim verstuurden een uitnodiging naar een netwerk van vrienden en de vrienden van hun vrienden, en na twee kijkweekends waren alle woningen verkocht. Tien gezinnen kregen daarmee niet alleen de sleutel van een te renoveren woning, maar ook de bevoegdheid om mee te beslissen over … alles. “Ik besef nu pas hoeveel geluk we hebben gehad met de samenstelling van onze groep. Niet alleen naar vaardigheden toe – van architect tot burgerlijk ingenieur – maar ook naar samenhorigheid. We hebben héél veel pech gehad met onze aannemer. We hadden de goedkoopste gekozen en dat bleek duidelijk geen goede zet. Op een bepaald moment was hij onze gemeenschappelijke vijand, allen tegen één. Gelukkig was er Jef Vervoort, een van de medebewoners en burgerlijk ingenieur. Hij heeft bij gebrek aan werfopvolging veel taken op zich genomen. Bovendien voerde hij een energiestudie uit die heeft geleid tot de installatie van warmtepompen, een ventilatiesysteem en sinds kort ook zonnepanelen. Jef is een echte specialist geworden op het vlak van energiezuinig wonen en hij verdient een standbeeld.”

Nu de jarenlange trubbels besproken, bediscussieerd en uitgeklaard zijn, is het voor de groep een uitdaging om niet vast te roesten in een vergadercultuur. “Op den duur krijg je afkooksels van ideeën omdat iedereen zijn zegje wil doen over elk agendapunt. Ik pas daar niet in en weet daardoor nu ook dat ik niet zou kunnen aarden in een puur cohousingproject waarbij er nog veel meer gemeenschappelijke ruimtes en activiteiten zijn en waarbij je nog meer afspraken moet maken met elkaar. Het is al heel wat om met je gezin op één lijn te zitten. Neen, geef mij maar een simpel stemsysteem en wat minder vergadertijd. (lacht)”

De site in de Dendermondsesteenweg was ooit een katoenfabriek, later een school en vandaag een fijne verzameling van verschillende woningen en functies. Aan de straatzijde werd het voorhuis omgevormd tot café Clouds in my Coffee. Een kleurrijk terras verbindt de Gentse koffie- en ontbijthotspot met het woonhuis van Veva en haar gezin. Daar hoort ook de kapel bij, die op zijn beurt de B&B en de I/Object-shop herbergt. Aan de andere zijde van de woning grenst de binnentuin, die verder omringd wordt door de woningen van de negen andere gezinnen. Zes jaar duurden de verbouwingen, een periode waar Veva met gemengde gevoelens op terugkijkt. “Mijn man Jan Wauters hield zich vooral met het financiële luik bezig. Ik nam de opvolging voor mijn rekening, onderhandelde met aannemers, boog me over de esthetische details, materiaalkeuzes, enzovoort. Het was ons eerste verbouwproject en het was een intens zware periode. Bovendien besliste mijn vriendin om uit onze webshop I/Object te stappen en werd ik zwanger van een tweeling. I/Object heeft daarom even stilgelegen, het kon er simpelweg niet meer bij.”

Witte blokken van Aires Mateus
Na alle verzuchtingen is het vandaag vooral genieten en stapvoets de laatste verbouwwerkjes uitvoeren. “Wim Depuydt tekende de basisindeling van onze woning uit. Ik wilde graag een open ruimte, maar dan wel met afgescheiden kamers. We hebben vier kinderen. Dan is de mogelijkheid om je af te zonderen essentieel. Wim suggereerde om te werken met witte blokken naar het voorbeeld van de Portugese architect Aires Mateus en dat sprak me wel aan. De blokken springen aan beide zijden van onze loftwoning als een soort van halve mezzanine naar binnen en maken vanop de tweede verdieping het interieur lichter en speelser. Voor de verdere interieurinrichting kon ik rekenen op mijn neef Maurice Mentjens. Hij gaf onder meer het interieur vorm van het café van het Bonnefantenmuseum in Maastricht. Strak, dat is zijn ding. Een klein beetje warmte, dat is mijn ding. (lacht) Hij bepaalde dus de vorm, terwijl ik me op de invulling met materialen toespitste.” Een eyecatcher op de benedenverdieping is de Koreaans geïnspireerde houten schuifwand die de leefruimte van de lagergelegen tv-en leesruimte scheidt. In die ruimte geen klassieke zetels, maar wel een immense bedbank die overladen door exotisch textiel van onder meer laend en Chevalier Masson werd gebombardeerd tot favoriete plek van het hele gezin. Voor verbinding zorgen dan weer de keramiek- en lavasteentegels. Samen met Josephine Akvama Hoffmeyer, creative director van File Under Pop, tekende Veva de patronen. Tegels spot je in elke ruimte: ze volgen elkaar op, soms opvallend dan weer zigzag, zacht en zwart. “De aannemer wou in onze leefruimte de overgang tussen de houten vloer en de tegelvloer niet in een zigzaglijn shapen omdat we vloerverwarming hebben. Ik heb er dan maar zelf iemand voor gezocht.”

Veel minder zichtbaar is de grens tussen het leven en werk van Veva. Beide mengen zich als zout in water en volgen de weg langs de persoonlijke loves en likes van de creatieve estheet. “Na de geboorte van onze tweeling, nu drie jaar geleden, heb ik I/Object geleidelijk aan weer opgestart. De woonsite zou natuurlijk ook deel uitmaken van het verhaal, want het concept werd uitgebreid met de (web)shop I/Object, het café Clouds in my Coffee en de B&B Oasis of Dreams. Om het allemaal wat overzichtelijk te maken, bundelde ik het onder de noemer Clouds 9000. De verwijzing naar het liedje Clouds in my coffee kwam tijdens een autorit. Wolkjes in je koffie komen en gaan zoals dat gaat met zoveel dingen in het leven. Daarom leer je maar beter koesteren. Het leek me de perfecte gedachte bij mijn shop. Ook die is doorheen de jaren duidelijk veranderd, wat volwassener geworden misschien, met minder gadgets en meer meubels. Ik heb me altijd al geïnteresseerd voor architectuur en interieur. Ik neig daarbij naar de koloniale, Zuid-Amerikaanse stijl, zoals het werk van de Cubaan Jorge Pardo. Hij ontwerpt alles zelf, van het huis tot de tegels erin. Modetrends volgt hij niet en steevast kiest hij voor een eigenzinnig kleurgebruik. Dat maakt wat hij doet, heel persoonlijk en mij een ontzettend grote fan. De samenvatting van dat alles is wat Clouds typeert. Ik verkoop waar ik van hou, alles is mijn persoonlijke selectie en mijn selectie is wie ik ben. Mijn aanbod is daardoor minder commercieel, maar wel sterker en misschien wel tijdlozer. ‘What you see is what you buy, zeg maar'(lacht).”

I/Object wordt The Chapel
De Clouds-family is een welgekend trio bij elke designminnende Gentenaar. Tijd voor verandering, moet bezielster Veva gedacht hebben. “Deze zomer werd onze fysieke shop omgedoopt tot The Chapel. Daarmee volgen we het enthousiasme van de mensen voor deze ruimte met hoge plafonds en grote kapelramen. We hebben de ruimte omgevormd tot een multifunctionele, creatieve plek die zal worden ingericht als showroom voor I/Object, maar tegelijk dienst zal doen als een huiselijke ruimte voor workshops, fotoshoots, private sales, enzovoort.”

www.clouds9000.com

 

foto: Tim Van de Velde

Misschien vind je deze posts ook leuk

Geen reacties

Laat een reactie achter